Epitaphe

Tombeau du Chevalier Bayard dans la Collégiale Saint André

 

 

 TRADUCTION DE L'EPITAPHE DU CHEVALIER BAYARD :

 

PIERRE TERRAIL, seigneur de Bayard, à peine hors de l'enfance, porta les armes.

Ses beaux faits devancèrent ses années.

Ses coups d'essai furent les chefs d'oeuvre d'un guerrier consommé.

Il se signala dans sa patrie et dans les pays étrangers.

Mais l'Italie fut le théâtre où il parut avec plus de gloire,

et où les lys et les lauriers partagèrent l'honneur de le couronner.

Devenu homme par la vigueur de l'âge et par l'expérience,

il égala tout ce que l'antiquité fabuleuse a raconté de ses héros.

Le surnom de Chevalier sans peur et sans reproche

lui fut commun avec Hercule.

Sa réputation, répandue généralement,

avait attaché à son nom seul l'idée de toutes les vertus réunies.

Il servit et commanda, sous trois rois, pendant près de trente-cinq ans.

La vertu lui avait décerné l'honneur du triomphe,

qu'il estimait plus que les richesses ;

mais le char plia sous le poids des lauriers

et des victoires doit il était surchargée.

Nommé lieutenant-général pour le roi, en Dauphiné,

ce qu'il y eut de plus glorieux pour lui,

fut d'être supérieur à sa dignité.

Chevalier de l'ordre du roi, il reçut moins une grâce que le prix de ses exploits,

et il eut l'honneur de donner à son tour l'ordre de chevalerie à son souverain.

Enfin, il ne manquait aux victoires d'un si grand capitaine,

que de triompher de la mort.

Il en triompha : elle fut étonnée elle-même

du courage avec lequel il s'offrit au coup mortel.

Elle rougit de sa défaite et d'un trait si précipité.

Sitôt qu'il l'eut reçu, il se fit descendre de son cheval au pied d'un arbre :

là, succombant sous les trophées, et le regard encore tourné vers l'ennemi,

il ferma les yeux à la lumière, en l'année 1524, âgé de quarante-huit ans.

Le temps pourra détruire ce monument ;

mais les dépouilles qu'il renferme sont immortelles.

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